Morre Mike Hughes, morto em um acidente de foguete

Chegar aos céus sempre foi um dos sonhos do homem. Ir além das nuvens para as estrelas é outra. Ambos os sonhos, no entanto, exigem mais do que apenas teoria e estudo, mas longos anos, até décadas, de testes e, na sociedade moderna, regulamentação governamental. Isso não impediu que os sonhadores criassem suas próprias aeronaves para vencer as probabilidades e o sistema. Às vezes, eles sobrevivem com apenas alguns machucados ou ossos quebrados. Às vezes, como “Mad Mike” Hughes, eles, infelizmente, não.

Embora ele já tivesse a reputação de dublê, Mike Hughes ganhou mais fama e notoriedade há apenas três anos, quando anunciou ao mundo que estaria construindo seu próprio foguete a vapor para levá-lo um pouco mais alto que os aviões comerciais. Naturalmente, isso trouxe o escrutínio da Administração Federal de Aviação dos EUA, pela qual Hughes não gostava. Depois de contornar alguns obstáculos legais, Hughes montou seu foguete feito pela primeira vez em março de 2018 e viveu para contar a história.

Lightning não atacou duas vezes pelo temerário em sua segunda tentativa de lançamento no sábado. Com base em testemunhas oculares atordoadas e em vídeos, o paraquedas do foguete disparou logo após o lançamento. Momentos depois de espiralar no ar, o foguete caiu na estrada 247 em Barstow, Califórnia. Hughes tinha 64 anos.

O foguete de Mad Mike não era exatamente um foguete no sentido estrito, exigindo uma rampa para direcionar sua decolagem. O objetivo final era ter um foguete que o lançasse 100 quilômetros no ar, exatamente onde a atmosfera da Terra terminava. O último lançamento bem-sucedido em 2018 o levou a 1.800 pés acima do solo, muito abaixo da meta intermediária de 5.000 pés.

A ambição de Hughe não era isenta de controvérsias. Seu objetivo final, além de mostrar ao Homem que qualquer um pode construir foguetes, era documentar seu voo e provar de uma vez por todas que a Terra era plana. Ironicamente, seu lançamento fatal foi documentado pelo Science Channel do Discovery para uma série sobre “Astronautas caseiros”.

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