As fazendas de trolls alcançavam 140 milhões de americanos por mês no Facebook antes da eleição de 2020

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Joe Osborne, um porta-voz do Facebook, disse em um comunicado que a empresa “já estava investigando esses tópicos” na época do relatório de Allen, acrescentando: “Desde então, temos levantado equipes, desenvolvido novas políticas e colaborado com a indústria pares para lidar com essas redes. Tomamos medidas agressivas de fiscalização contra esses tipos de grupos não autênticos, estrangeiros e domésticos, e compartilhamos os resultados publicamente trimestralmente. ”

No processo de verificação dos fatos pouco antes da publicação, o MIT Technology Review descobriu que cinco das páginas da fazenda troll mencionadas no relatório permaneceram ativas.

Esta é a maior página de troll-farm voltada para afro-americanos em outubro de 2019. Ela ainda permanece ativa no Facebook.

O relatório descobriu que as fazendas de trolls estavam atingindo os mesmos grupos demográficos selecionados pela Agência de Pesquisa na Internet (IRA), apoiada pelo Kremlin, durante a eleição de 2016, que tinha como alvo cristãos, negros americanos e nativos americanos. A 2018 Investigação do BuzzFeed News constatou que pelo menos um membro do IRA russo, indiciado por suposta interferência nas eleições americanas de 2016, também visitou a Macedônia em torno do surgimento de suas primeiras fazendas de trolls, embora não tenha encontrado evidências concretas de uma conexão. (O Facebook disse que suas investigações também não descobriram uma conexão entre o IRA e as fazendas de trolls da Macedônia.)

“Isto não é normal. Isso não é saudável ”, escreveu Allen. “Capacitamos atores não autênticos a acumular seguidores enormes para propósitos amplamente desconhecidos … O fato de que atores com possíveis vínculos com o IRA tenham acesso a um grande número de público nos mesmos grupos demográficos visados ​​pelo IRA representa um risco enorme para o US 2020 eleição.”

Enquanto as fazendas de trolls obtiveram sucesso ao usar essas táticas, qualquer outro mau ator também poderia, ele continuou: “Se as fazendas de trolls estão alcançando 30 milhões de usuários dos Estados Unidos com conteúdo direcionado a afro-americanos, não deveríamos nos surpreender se descobrirmos o O IRA também tem atualmente um grande público lá. ”

Allen escreveu o relatório como a quarta e última parte de um esforço de um ano e meio para entender as fazendas de trolls. Ele deixou a empresa no mesmo mês, em parte por causa da frustração de que a liderança tivesse “efetivamente ignorado” sua pesquisa, de acordo com o ex-funcionário do Facebook que forneceu o relatório. Allen não quis comentar.

O relatório revela a situação alarmante em que a liderança do Facebook deixou a plataforma por anos, apesar das repetidas promessas públicas de atacar agressivamente a interferência eleitoral com base no exterior. A MIT Technology Review está disponibilizando o relatório completo, com os nomes dos funcionários redigidos, porque é de interesse público.

Suas revelações incluem:

  • Em outubro de 2019, cerca de 15.000 páginas do Facebook com uma audiência majoritária dos EUA estavam sendo executadas em Kosovo e na Macedônia, conhecidos maus atores durante as eleições de 2016.
  • Coletivamente, essas páginas troll-farm – que o relatório trata como uma única página para fins de comparação – alcançaram 140 milhões de usuários nos Estados Unidos por mês e 360 ​​milhões de usuários globais por semana. A página do Walmart alcançou a segunda maior audiência dos Estados Unidos, com 100 milhões.
  • As páginas da fazenda troll também se combinaram para formar:
    • a maior página cristã americana no Facebook, 20 vezes maior que a segunda maior – atingindo 75 milhões de usuários nos Estados Unidos por mês, 95% dos quais nunca haviam seguido nenhuma das páginas.
    • a maior página afro-americana no Facebook, três vezes maior do que a segunda maior – alcançando 30 milhões de usuários nos Estados Unidos por mês, 85% dos quais nunca haviam seguido nenhuma das páginas.
    • a segunda maior página nativa americana no Facebook, alcançando 400.000 usuários por mês, 90% dos quais nunca haviam seguido nenhuma das páginas.
    • a quinta maior página feminina do Facebook, alcançando 60 milhões de usuários nos Estados Unidos mensalmente, 90% dos quais nunca haviam seguido nenhuma das páginas.
  • As fazendas de trolls afetam principalmente os Estados Unidos, mas também têm como alvo o Reino Unido, Austrália, Índia e países da América Central e do Sul.
  • O Facebook conduziu vários estudos confirmando que o conteúdo com maior probabilidade de receber engajamento do usuário (curtidas, comentários e compartilhamentos) é mais provável de um tipo conhecido como ruim. Ainda assim, a empresa continuou a classificar o conteúdo nos feeds de notícias do usuário de acordo com o que receberá o maior engajamento.
  • O Facebook proíbe as páginas de postar conteúdo simplesmente copiado e colado de outras partes da plataforma, mas não impõe a política contra malfeitores conhecidos. Isso torna mais fácil para atores estrangeiros que não falam o idioma local postarem conteúdo totalmente copiado e ainda assim alcançar um grande público. Em determinado momento, até 40% das visualizações de páginas nos Estados Unidos foram para aquelas que apresentavam conteúdo basicamente não original ou material de originalidade limitada.
  • As fazendas de trolls já haviam entrado nos programas de parceria Instant Articles e Ad Breaks do Facebook, que são projetados para ajudar organizações de notícias e outras editoras a monetizar seus artigos e vídeos. A certa altura, graças à falta de verificações básicas de qualidade, até 60% das leituras do Instant Article estavam indo para conteúdo que havia sido plagiado de outro lugar. Isso tornou mais fácil para as fazendas de trolls se misturarem despercebidas e até mesmo receberem pagamentos do Facebook.

Como o Facebook permite fazendas de trolls e aumenta seu público

O relatório analisa especificamente as fazendas de trolls baseadas em Kosovo e na Macedônia, que são administradas por pessoas que não necessariamente entendem a política americana. No entanto, devido à forma como os sistemas de recompensa do feed de notícias do Facebook são projetados, eles ainda podem ter um impacto significativo no discurso político.

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