Pesquisadores do Facebook estavam alertando sobre suas recomendações alimentando QAnon em 2019

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Funcionários do Facebook sabem há muito tempo como as recomendações da plataforma podem levar os usuários a “tocas de coelho” cheias de teorias da conspiração. Agora, sabemos o quão clara essa imagem era graças aos documentos fornecidos pela denunciante do Facebook, Frances Haugen.

Durante o verão de 2019, um pesquisador do Facebook descobriu que levou apenas cinco dias para a empresa começar a recomendar grupos QAnon e outro conteúdo perturbador para uma conta fictícia, de acordo com um relatório interno cujas descobertas foram relatadas por NBC News, The Wall Street Journal e outros sexta-feira. O documento, intitulado “Jornada de Carol para QAnon” também estava em um cache de registros fornecidos por Haugen à Comissão de Valores Mobiliários como parte de seu denúncia de denunciante.

Ele supostamente descreve como um pesquisador do Facebook abriu uma nova conta para “Carol”, que foi descrita como uma “mãe conservadora”. Depois de gostar de algumas páginas conservadoras, mas “convencionais”, os algoritmos do Facebook começaram a sugerir mais conteúdo marginal e conspiratório. Cinco dias depois de entrar no Facebook, “Carol” estava vendo “grupos com afiliações evidentes à QAnon”, teorias de conspiração sobre “genocídio branco” e outros conteúdos descritos pelo pesquisador como “conteúdo extremo, conspiratório e gráfico”.

O fato de que o Facebook recomendações estavam alimentando teorias de conspiração QAnon e outros movimentos relativos eram bem conhecidos fora da empresa por algum tempo. Pesquisadores e jornalistas também documentaram o aumento da teoria da conspiração outrora marginal durante a pandemia do coronavírus em 2020. Mas os documentos mostram que os pesquisadores do Facebook estavam alertando sobre a teoria da conspiração antes da pandemia. O Wall Street Journal observa que os pesquisadores sugeriram medidas como prevenir ou desacelerar o conteúdo recompartilhado, mas os funcionários do Facebook optaram por não tomar essas medidas.

O Facebook não respondeu imediatamente às perguntas sobre o documento. “Trabalhamos desde 2016 para investir em pessoas, tecnologias, políticas e processos para garantir que estávamos prontos, e começamos nosso planejamento para a eleição de 2020 com dois anos de antecedência”, escreveu o VP de Integridade do Facebook em um extenso demonstração Sexta-feira à noite. No comunicado, Rosen recapitulou as inúmeras medidas que disse que o Facebook tomou nas semanas e meses que antecederam a eleição de 2020 – incluindo o banimento do QAnon e de grupos de milícias – mas não abordou diretamente as recomendações da empresa antes do banimento do QAnon em Outubro de 2020.

Os documentos chegam em um momento precário para o Facebook. Já houve dois denunciantes que entregaram documentos à SEC dizendo que a empresa enganou os investidores e priorizou o crescimento e os lucros em detrimento da segurança dos usuários. O escrutínio deve se intensificar ainda mais, já que mais de uma dúzia de organizações de mídia agora ter acesso a alguns desses documentos.

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